La UCO estudia la velocidad de vuelo de moléculas, como nueva clave para detectar drogas

Europa Press 25/09/2018
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La Universidad de Córdoba (UCO) participa, mediante el estudio de la velocidad de vuelo de las moléculas, en el desarrollo de una metodología analítica capaz de diferenciar rápidamente los cannabinoides en el material vegetal, así como en los residuos que éstos dejan tras su manipulación.

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Según ha informado la UCO, la presencia de cannabinoides en diferentes productos textiles y farmacológicos y la necesidad de distinguirlos de los que se encuentran en drogas y productos psicotrópicos ha provocado el desarrollo de diferentes técnicas analíticas, que permitan distinguirlos de una manera eficaz.

Un grupo de investigación de la UCO, dirigido por la catedrática de Química Analítica Lourdes Arce, ha participado en el desarrollo de una nueva metodología usando la Espectrometría de Movilidad Iónica en un trabajo desarrollado junto a la Universidad de Barcelona, el Instituto de Bioingeniería de Cataluña y la empresa Phytoplant Research S.L.

El nuevo método ha demostrado su eficacia y determina de una manera sencilla la diferencia entre unos cannabinoides y otros en un corto periodo de tiempo.

La clave de la nueva metodología, publicada en la revista ‘Sensors and Actuators B-Chemicalseusa‘, radica en que ha puesto su atención en la volatilidad de las moléculas del cáñamo, usando un sensor químico conocido como espectrómetro de movilidad iónica, capaz de detectar la presencia de sustancias volátiles o semivolátiles incluso en muestras muy pequeñas.

En uno de sus extremos se coloca la muestra a analizar, que puede ser desde un extracto de planta (aproximadamente 100 miligramos) o una placa con huellas de un dedo de las manos tras haber manipulado residuos vegetales.

La muestra se calienta a 240 grados centígrados, lo que permite extraer los compuestos volátiles, que se separan según su forma, tamaño y estructura química, lo que más tarde servirá para clasificar los tipos de moléculas.

Estos compuestos químicos recorren un tubo a diferentes velocidades, dependiendo de las características de sus moléculas y, una vez que se conoce el tiempo utilizado por los compuestos presentes en las plantas en realizar todo el recorrido hasta el detector, se compara con el comportamiento de los patrones químicosde los diferentes tipos de cannabinoides y de las concentraciones que caracterizan sus diferentes usos.

Este grupo de investigación ha diseñado una metodología para extraer los compuestos de las plantas y realizar el tratamiento matemático de los datos que permite clasificar las plantas según el contenido en sustancias psicoactivas.

Según ha señalado Lourdes Arce, su objetivo último sería “que los Cuerpos de Seguridad del Estado pudieran usar este sistema de detección portátil para los trabajos de control de alijos de drogas o controles policiales en carreteras, y poder así discernir rápidamente si la variedad de cannabis descubierto tiene o no sustancias psicotrópicas”.

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