Diseñan una estrategia para convertir el grafeno en luminiscente

Un trabajo de investigación de la UCO consigue incorporar luminiscencia a este ‘súper material’ y abre un nuevo camino para seguir ampliando propiedades

convertir el grafeno en luminiscente
Investigadores de la Universidad de Córdoba

El grupo de investigación FQM-346 del Departamento de Química Orgánica de la Universidad de Córdoba ha ideado la manera de que este material se comporte de forma luminiscente, una nueva característica de la que antes carecía y que ahora abre un nuevo campo de aplicaciones.

Según explica el profesor Francisco José Romero Salguero “la luminiscencia es una característica de algunas sustancias que les permiten emitir luz a una longitud de onda diferente a la que han absorbido”. Gracias a la investigación de Salguero y el grupo FQM-346, la luminiscencia se une a la extensa carta de servicios del grafeno.

También han participado los investigadores Juan Amaro Gahete, César Jiménez-Sanchidrián y Dolores Esquivel. Se trata de un estudio publicado en la revista Chemistry: A European Journal, auspiciada por las principales sociedades de química a nivel europeo. Por su gran relevancia, esta prestigiosa revista lo ha calificado como ‘Hot Paper’.

El grafeno es más ligero que el aluminio, más duro que el diamante, más elástico que la goma y más resistente que el acero

Aunque ya se había intentado conferir al grafeno características lumínicas, todos los intentos previos habían concluido sin éxito. Lo que realmente hace especial a este material es su estructura hexagonal a base de átomos de carbono altamente cohesionados, mediante una especie de nube electrónica en forma de sándwich. Si se interrumpe la conexión entre los átomos de esta nube, explica Francisco Romero, se pierden parte de sus propiedades.

Precisamente, en la superación de este escollo ha radicado el éxito de la investigación. El grupo ha conseguido incorporar luminiscencia a este material sin que ello afecte a sus otras propiedades, salvaguardando la funcionalidad de su compleja estructura. Para ello, le han incorporado europio, un metal que se coordina a la perfección con las moléculas modificadas de este súper material y que es el responsable de conferirle las propiedades lumínicas.

Los resultados ofrecen aplicaciones inmediatas, ya que este grafeno luminiscente puede ser usado en materiales biológicos. Y, también en el análisis de células de tejidos. No obstante, la investigación va más allá. El hecho de haber utilizado europio “es simplemente una prueba de concepto”, explica el catedrático de la UCO César Jiménez-Sanchidrián.

El estudio abre la puerta al empleo de una variedad de elementos químicos. A partir de ahora podrían combinarse con el grafeno, para proporcionarle características nuevas. Por ejemplo, si se le integran ciertos tipos de metales, podría generarse un grafeno magnético.

En definitiva, se trata de una línea de investigación en la que este grupo, continuará trabajando con el objetivo de sumar nuevas propiedades a la lista de cualidades del grafeno. Aumentado así, la versatilidad de una sustancia que posee unas características más que prometedoras y que ya se ha ganado a pulso el calificativo de “material del futuro”.